Essentialisme: hoe je zelf bepaalt waar je je kostbare tijd en energie aan besteedt

Essentialisme Blijven Leren

Essentialisme gaat over het terugbrengen van de overvloed aan informatie, vragen en indrukken tot de essentie. Wat is nou echt belangrijk? Waar moet je werkelijk je aandacht en energie aan besteden? Greg McKeown – die onder andere voor Apple, Google en LinkedIn heeft gewerkt – laat zien hoe je essentialisme in je eigen leven in de praktijk kunt brengen, zodat je meer bereikt en daar meer voldoening uit haalt. 

Hoe tegenstrijdig het ook klinkt, het heeft mij meer dan een half jaar geduurd om door het boek heen te komen en om dit artikel te schrijven. Wie mij op social media volgt, heeft het boek al vaker voorbij zien komen. Over het algemeen plaats ik pas iets online als een artikel snel volgt. Hoe komt het dat het zo lang geduurd heeft? De rust om te focussen en de essentie uit zaken te halen, ontbrak voor een langere tijd. Toen ik me dat realiseerde, vond ik het de hoogste tijd. Het is tijd dat ik het boek juist nu ga lezen, want nu heb ik het nodig. In dit artikel beschrijf ik wat volgens mij de kern van het boek is en wat ik eruit mee neem. Lees je weer mee?

Eerst wat over de structuur van het boek

Voor mij was het nodig om weer even uit te zoomen en te kijken naar de structuur van het boek. Van daaruit kon ik de draad weer oppakken. Het boek bestaat uit 4 delen:

  • Deel I: De essentie
  • Deel II: Verken
  • Deel III: Elimineer
  • Deel IV: Voer uit

Greg legt eerst aan de hand van voorbeelden uit wat de belangrijkste waardepropositie van het Essentialisme is: “Pas als je jezelf toestemming geeft om te stoppen met proberen alles te doen, om tegen iedereen ‘ja’ te zeggen, kun je je optimale bijdrage leveren aan de dingen die echt belangrijk zijn”. Hiermee voorkom je de gevoelens die we allemaal kennen: het gevoel dat je nergens meer aan toe komt, het gevoel dat je onderbenut wordt, het gevoel dat je in beweging bent maar nergens komt.

Het boek sluit mooi aan bij ‘De edele kunst of not giving a fuck’. Hierover schreef ik eerder een artikel. Dat boek gaat vooral over het onder ogen komen van de (vaak pijnlijke) waarheid en het bewust kiezen voor je worstelingen. Het Essentialisme voegt hier nog een gradatie aan toe: als je de focus legt op de essentie, investeer je je energie en tijd zo verstandig mogelijk zodat je een optimale bijdrage kunt leveren aan wat voor jou essentieel is.

Doelbewust kiezen voor de ‘vital few’

Het gaat erom dat je niet reactief kiest, maar doelbewust onderscheid maakt tussen de ‘vital few’ (de weinige essentiële dingen) en de ‘trival many’ (de vele onbeduidende dingen). Het is een gedisciplineerde, systematische aanpak om te bepalen waar je optimale bijdrage ligt zodat je vervolgens moeiteloos tot uitvoering over kunt gaan. Belangrijk om je te realiseren is, dat als jij geen prioriteiten stelt voor je leven, iemand anders dat doet. De figuur hieronder laat zien welke invloed het kiezen van een specifieke focus heeft op het resultaat.

Essentialisme Blijven Leren
Klik op de afbeelding om deze te vergroten

Waarom veel mensen non-essentialist zijn

Een non-essentialist zet zijn energie niet bewust in. Er zijn veel trends die een non-essentialistische storm hebben veroorzaakt:

  • Te veel keuzes;
  • Te veel sociale druk;
  • Het idee dat je ‘alles kunt krijgen’.
Essentialisme Blijven Leren
Klik op de afbeelding om deze te vergroten

Greg schrijft dat we ons vermogen verloren hebben om te filteren wat belangrijk is en wat niet. Psychologen noemen het ‘beslissingsmoeheid’. Hoe meer keuzes we maken, hoe meer de kwaliteit van onze keuzes verslechtert. Daarnaast zijn we nu hyperverbonden, wat de kracht van sociale druk heeft doen toenemen. We hebben niet alleen te maken met een overdaad aan informatie, ook een overdaad aan meningen. Vroeger spraken we van priorité. Het bestond alleen in enkelvoud en betekende ‘het eerste ding’. In de twintigste eeuw gingen we van prioriteiten spreken. Als je alles probeert te doen en alles probeert te krijgen, moet je trade-offs (afwegingen) maken waarvoor je zelf eigenlijk nooit zou kiezen. Zowel in je privéleven als op je werk.

Ruim je kledingkast uit!

Wat gebeurt er met je kledingkast als je die nooit opruimt? Blijf het netjes en opgeruimd met alleen die paar kledingstukken die je graag draagt aan het rek? Nee, natuurlijk niet. Als je geen bewuste inspanning levert om je kledingkast op orde te houden, wordt het rommelig met kleding die je zelden draagt. Het blijft alleen netjes als je een gedisciplineerd systeem hebt waarmee je je kast netjes houdt. Op dezelfde manier waarop je kast rommelig wordt, kan ook je leven een wirwar worden van zaken omdat goedbedoelde beloften en activiteiten waarop je ‘ja’ hebt gezegd zich opstapelen. De meeste van deze inspanningen hebben geen houdbaarheidsdatum. Tenzij je een systeem hebt om ze op te schonen.

Zorg ervoor dat je je kledingkast uitruimt. Doorloop deze stappen:

  1. Verkennen en evalueren: Levert deze activiteit of inspanning de optimale bijdrage aan mijn doel?;
  2. Elimineren: Nadat je vastgesteld hebt wat bijdraagt en wat niet, ga je elimineren;
  3. Uitvoeren: Je hebt een beeld van de activiteiten en inspanningen die voor een bijdrage zorgen, nu heb je een systeem nodig om het uitvoeren van de bedoeling zo makkelijk mogelijk te maken.

De paradox van een Essentialist

Zelf vind ik het vrij lastig om te bepalen wat er wel of niet bijdraagt aan mijn doel. Paradoxaal is dat je om tot de juiste keuze te komen van activiteiten en inspanningen, méér opties moet verkennen dan de non-essentialistische tegenhangers. Je werkt systematisch en beoordeeld een brede verzameling van opties. Door strengere criteria toe te passen, zorg je ervoor dat je gemakkelijker de vital few kunt vinden in de trival many. Het gaat er dus om dat je criteria opstelt waaraan een activiteit of inspanning moet voldoen voordat je ervoor gaat.

Kies niet alleen bewust je opties, maar wees ook scherp in het kiezen van activiteiten en inspanningen op het juiste moment. Dat voorkomt frustratie en zorgt voor een optimale bijdrage. Wees je ervan bewust dat je bij een veelvoud aan keuzes niet ‘allebei’ of ‘alles’ kunt doen, maar dat je een afweging moet maken. Dus wat is de trade-off die je bereid bent om te maken?

Essentialisme Blijven Leren Essentialisme Blijven Leren

Het gaat niet om het herkauwen van feiten, bepaal waar het écht om gaat

Wat kan helpen bij het opstellen van criteria, is dat je kijkt naar wat er echt toe doet. In elke verzameling van feiten ligt iets essentieels verborgen. Een goede journalist weet, dat je om het te vinden, stukjes informatie moet verkennen en uit moet zoeken wat het verband ertussen is. Het gaat om het grotere plaatje.

Essentialisten zijn krachtige waarnemers en luisteraars. In de wetenschap dat de realiteit van afwegingen betekent dat ze met geen mogelijkheid aan alles aandacht kunnen schenken, luisteren ze weloverwogen naar wat er niet expliciet wordt gezegd. Ze lezen tussen de regels door. Wat lees jij tussen de regels door?

Je bent zelf je grootste instrument

Dit was mijn motto toen ik net startte met Blijven Leren. Ik sta er nog steeds achter en ik heb er “Wie niet kan delen, kan ook niet vermenigvuldigen” aan toegevoegd. Even over jezelf als grootste instrument. Je bent zelf je grootste goed. Wat je ook doet en waar je je ook bevindt (op werk, met vrienden, in een relatie), je hebt altijd een goed gestel nodig om je goed te kunnen voelen in wat je doet. Bescherm jezelf door:

  • Jezelf te bevrijden;
  • Te kijken wat er echt toe doet;
  • De wijsheid van het kind in jou te omarmen;
  • Voldoende te slapen;
  • Te durven;
  • Jezelf los te maken en te selecteren wat voor jou van waarde is;
  • Een buffer te creëren.

Een aantal van de bulletpoints zijn al besproken, het aangeven van je grenzen nog niet. Durf ‘nee’ te zeggen, ook al heb je te maken met een ingebakken angst voor sociaal ongemak. Dat kan je doen door de beslissing van de relatie te scheiden. Maak jezelf los: blijf geen moeite steken in een project als het je niets oplevert. Deze sunk-cost bias (je hebt al geïnvesteerd en blijft dus investeren om resultaat te behalen) komt vaak voor, ook al weet je soms dat het niet verstandig is.

Omdat we in een onvoorspelbare wereld leven, is het creëren van een buffer erg belangrijk. Je kunt namelijk afwachten of je kunt je voorbereiden op tegenslagen. Zo geef je jezelf wat speelruimte voor als er iets gebeurt, wat onvermijdelijk het geval is.

Makkelijker gezegd dan gedaan

Graag kom ik terug op de tweede alinea van dit artikel. Het heeft mij een half jaar geduurd om door dit boek heen te komen. Niet omdat het een taai boek is, maar omdat ik mezelf er de tijd niet voor gunde om het te lezen. Daarnaast ben ik ook het type dat als ze het boek leest, meteen aan de slag wil met de materie. Tenzij ik er niet achter sta natuurlijk.

Ik denk dat de essentie van dit boek is dat je keuzes moet maken. Hierbij is het wederom belangrijk om eerlijk en kritisch naar jezelf kijken en van daaruit je tijd en energie te verdelen. Sommigen zullen na dit boek besluiten om weer meer tijd te besteden aan familie, anderen zullen geen veranderingen in hun leven doorvoeren. Ik blijf achter met een open einde.

Het zit namelijk zo: Ik sta volledig achter de inhoud van dit boek. Ondanks mijn drukke bestaan in het onderwijs en daarbuiten, is er zeker ruimte om keuzes te maken in welke activiteiten en inspanningen voor mij de moeite waard zijn. Wat ik nog wel lastig vind is bepalen wat mijn focus dan precies moet zijn. Ik vind namelijk veel verschillende dingen leuk, interessant en waardevol. Voor mij wordt het tijd om de verschillende opties die er zijn meer te gaan verkennen zodat ik daarna tot de essentie kan komen. Wordt zeker weten vervolgd…

Meer informatie over het boek

Het boek heet ‘Essentialisme – Niet meer alles moeten’ en is geschreven door Greg McKeown. Het boek is te verkrijgen in verschillende boekwinkels en op Bol.com.

Heb jij het boek al gelezen? Wanneer heb jij voor het laatst je kast uitgeruimd? Op welke manier besteed jij je kostbare tijd en energie? Ben je daar tevreden mee? Wat heb jij nodig om daar wat aan te veranderen?

Onderdeel worden van de Blijven Leren community?

Door mij te volgen op sociale media en je gratis te abonneren in de sidebar, kan je deel uit blijven maken van de Blijven Leren community. Wil je meer dan dat? Ik verzorg workshops & inspiratiesessies en ik ontwikkel lesbrieven en content voor de vo en mbo-docent. Hier vind je meer informatie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *